miércoles, 4 de mayo de 2016

LA ALHUCEMA DE LIMÓN LAVANDULA CITRIODORA

LA ALHUCEMA DE LIMÓN

Lavandula citriodora A.G.Mill


Hojas de pinatífidas de la Alhucema de limón (tamaño natural)

distribución
La Lavandula citridora se encuentra naturalmente en el Suroeste de la Península Arábica (estados de Arabia y Yemen).

Descripción.
La alhucema de limón es una especie perteneciente al género Lavandula, de la familia de las Lamiáceas (Lamiaceæ), el cual comprende entre otros el Espliego[1], la Alhucema y el Cantueso. La Alhucema de limón está incluida en la sección Pterostœchas  y estrechamente relacionada con la Alhucemilla (Lavandula multifida), endémica de la provincia de Málaga, y el Mato Risco o Matorrisco (Lavandula multifida subsp. canariensis) de las  Islas Canarias.

Los científicos la describieron por primera vez en 1985. Se trata de una mata leñosa de 80 cm (con tallos florales), siempre verde. Las hojas son de color verde grisáceo, muy recortadas (pinatífidas[2]) de 5 × 5 cm y las flores, de pequeño tamaño y de color azul,  son agrupadas en espigas terminales en tallos florales muy finos y con dos ramificaciones segundarias. La floración tiene lugar en verano y otoño y puede prolongar incluso en invierno en los climas suaves. Lo más sorprende de esta especie es el aroma a limón que desprenden las hojas. La planta es originaria del sudoeste de la Península Arábiga (Yemen).


Inflorescencias (sept. 2015)

Etimología.
·         Lavandula. Del latín lavare, planta que servía para aromatizar la colada y los baños.
·         Citridora. Forma feminina del latín citriodorus, con olor a cítrico o limón.
·         Pterostœchas. Del griego  πτερόν [pterón], ala o pluma, y στοιχάς [stoixás], colocado en fila.

Taxonavigación.
Familia: Lamiaceæ
Subfamilia: 
Nepetoideæ
Tribu: 
Ocimeæ
Subtribu: 
Lavandulinæ
Género: 
Lavandula
Subgénero: 
L. subg. Lavandula
Sección: L. sect. Pterostœchas
Especie: Lavandula citriodora
Utilizaciones.
Se sabe poco de la alhucema de limón en cuanto a su composición química y sus propiedades medicinales o si es melífera, pero la puerta está abierta al mundo de los aromas, perfumes, jardines aromáticos, aromaterapia y arte culinario. Sólo queda por destilar el aceite esencial de sus hojas para su uso posterior en la perfumería y otros usos aromáticos.


Ejemplar recién plantado en el jardín aromático

De momento, su uso principal está en los jardines aromáticos o de color gris. La Alhucema de limón es más atractiva por su follaje decorativo y aromático que por su floración. También, por su contenido en aceite esencial, se la puede plantar entre los cultivos (huerto; jardín) como planta repelente o en el jardín culinario.

Cultivo. La Alhucema de limón puede criarse tanto en tierra como en maceta. En cuanto a las condiciones de cultivo, son las típicas de las demás especies de Lavándula no rústicas:
·         Tierra : ligera (arenosa), mediana (legamosa) o pesada (arcillosa) que drene bien y que tenga un Hp[3] neutro a básico. Para el cultivo en maceta, la mezcla de tierra es de tipo mediterráneo que consiste en 3 partes de sustrato para plantas verdes o de flor, 1 de tierra arcillosa y 1 de arena de río.
·         Exposición : preferentemente soleada (puede florecen en exposiciones semisoleadas).
·         Orientación : este, sur, oeste con protección contra los vientos fríos del norte y este (seto, muro, etc.)..
·         Medio : fresco a árido. Evitar el exceso de humedad, sobre todo en invierno.
·         Temperatura : preferentemente suave; es poco resistente al frío, por lo que se podrá plantar en el exterior en las zonas de climas suaves, zona de rusticidad 10: de 0ºC a +5ºC[4] (costas mediterráneas y de Canarias). En zonas más frías, deberá ser guardada en maceta fuera del alcance de las heladas (porche, invernadero frío, balcón cerrado, veranda, etc.).

Detalle de la mata (hojas y flores)
Propagación.
·         Por esquejes de tallos semileñosos en verano-otoño, después de suprimir los tallos florales.
·         Por semillas en primavera. Las semillas, muy difíciles de conseguir, germinan en 1 a 3 meses.








Aclimatación.
         La planta está plantada en el jardín experimental de Coín desde hace más de 10 años, en un terreo
arcilloso-calcáreo. Ha soportado ligeras heladas de poca duración.

Mato risco (Lavandula multifida var. canariensis)


© François-Luc Gauthier, a 8 de Vendimiario de ccxxiv, Año de la República.



[1] Espliego. Llamado “lavanda” por error, término que se extiende comercialmente a todo el género Lavándula.
[2] Pinatífido. Se dice de hojas hendidas de través en tiras largas.
[3] Hidrógeno potencial o grado de acidez.
[4] Zona de rusticidad 10 por precaución; es posible que soporte unos grados de temperatura negativa.

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